Silencio sobre Lise Meitner

Lise MeitnerLa fisión nuclear, esto es, la ruptura de los núcleos atómicos al ser bombardeados por neutrones, generando una fantástica energía, supuso un descubrimiento no esperado. En aquel año de 1938, cuando la fisión salió a la luz, no existía ninguna teoría que explicara el extraño acontecimiento y mucho menos nadie podía imaginar que llevaría al nacimiento de la Era Atómica con la explosión de las primeras bombas de fisión en 1945. Preguntemos a muchos hombre de ciencia ¿quién descubrió este fenómeno?

Muchos desconocerán la respuesta o atribuirán el logro a algún insigne científico del pasado, seguramente con alto grado de acierto. Pero, lo más probable, es que pocos se acuerden de su gran descubridora real, Lise Meitner. Tras haber trabajado muchos años en el tema de las desintegraciones atómicas, y en colaboración con dos químicos alemanes, Otto Hahn y Fritz Strassmann, Lise, como judía en medio del Berlín nazi, escapó de la policía que se encontraba deteniendo a todos los judíos que localizaban.

En ese triste año de 1938, con Lise huida, los dos químicos publicaron el resultado final de tantos años de trabajo: la fisión nuclear se desveló al mundo. Meitner publicó poco después, desde el exilio, el modelo explicativo completo, pero el Premio Nobel de química del año 1944 le fue concedido en solitario a Hahn, olvidándose la academia por completo de Lise Meitner. La explicación a esto se basó en la versión de Otto Hahn, quien dijo que “su” descubrimiento se basó por completo en experimentos realizados tras la huida de Lise. El otro químico, Strassmann, discrepó seriamente , pues sabía que Lise había liderado el grupo incluso después de su partida, cuando siguió en contacto por medio de cartas. El jurado del Nobel no tuvo en cuenta el trabajo la científica por culpa de la situación política en la Alemania nazi.

Las leyes contra los judíos impidieron que Lise, ya huida para evitar terminar en un campo de exterminio, firmara el artículo capital sobre el descubrimiento de la fisión, junto con Hahn y Strassmann. Por otra parte, Hahn, presionado por el peligroso estado de las cosas “olvidó” que Lise hubiera investigado nunca en su laboratorio. Dada esta situación, el comité Nobel no tuvo datos suficientes sobre la importancia del trabajo de Meitner, asumiendo que el descubrimiento se debía casi en exclusiva a Hahn. Terminada la Segunda Guerra Mundial, que Lise pasó en Suecia como refugiada, no se hizo nada para reparar la injusticia.

Se mantenía todavía entonces la idea de que las mujeres de ciencia no eran más que segundonas bajo la sombra de insignes hombres sabios. Hahn tampoco hizo nada por recordar la amistad entre ambos, que llevó al crucial descubrimiento.

Lise Meitner nació en Viena en 1879, donde recibió toda su formación. En 1907 se trasladó a Berlín donde se dedicó a investigar la radiactividad acompañada del que sería gran amigo, Otto Hahn. De esta colaboración obtuvieron grandes logros, como el descubrimiento en 1918 del protactinio, un elemento pesado radiactivo. En su laboratorio del Instituto Káiser Guillermo de Química, desarrollaron sus grandes logros, él centrado en las cuestiones químicas y ella en las físicas. Cuando Hitler llegó al poder en 1933, Lise no fue despedida de inmediato por ser judía, debido a su gran prestigio como científica y a su nacionalidad austríaca. A pesar de lo complicado que todo se empezaba a poner, no dejó de centrar su atención en la física, más en concreto en los nuevos experimentos de vanguardia, como los que el italiano Fermi realizaba en Roma bombardeando con neutrones diversos elementos. Lise se encontraba por entonces en la cima de la física nuclear, una de las primera mujeres en alcanzar el reconocimiento en un área de la ciencia tan complejo.

Para verificar la aseveración de Fermi sobre la existencia elementos nuevos más allá del uranio, Meitner formó equipo con Hahn y Strassmann. El primero como radioquímico resultaba muy útil y el segundo, muy joven pero experimentado en analítica, también resultó ser una pieza fundamental en las investigaciones de Lise. Los tres eran antinazis convencidos, rodeados precisamente de nazis militantes radicales, siendo preciso ser muy cauteloso con las opiniones políticas porque, ya se sabe, las paredes oyen.

Durante esos años el equipo certificó la presencia real de los elementos trasnuránidos, lo que hizo aumentar el prestigio de la institución en el mundo, otro motivo para no despedir, de momento, a Lise. Pero los datos experimentales no se mostraban muy conformes con las teorías físicas al uso, así que la científica comenzó a buscar nuevas alternativas a todo lo conocido hasta entonces. Fue así como, tras varios años de actividad sin freno, logró, junto con sus dos compañeros, descubrir el proceso de fisión del átomo. Tras la huida de Lise a Estocolmo, continuó el contacto con Hahn por medio de cartas casi diarias, además de reunirse en secreto con otros científicos, como la visita que realizó a Niels Bohr en Copenhague durante 1938.

Hahn, como gran oportunista, siempre dijo que la partida de Lise facilitó “su” descubrimiento, al haber sido ella una interferencia, siendo incapaz de aportarle nada nuevo en sus cartas. Finalmente, en el artículo clave sobre el descubrimiento, Hahn no hizo ninguna referencia a Lise. Siempre se ha pensado que fue para que la investigación llegara a buen término, pues era inconcebible incluir a alguien no perteneciente a la raza aria como autor de un avance tan grande para la ciencia. En realidad parece que Hahn se aprovechó de la situación para quedarse oportunamente con todo el mérito, y de paso con el gran premio. Es curioso que el término “fisión” fue propuesto por Lise y su sobrino Otto Frisch, también físico, quedando como una palabra imborrable de la cultura universal.

La vida de Lise en Suecia se basaba en el anonimato, se encontraba demasiado cerca del régimen nazi, era zona peligrosa. Muchos piensan que si hubiera emigrado a Inglaterra o a Estados Unidos su trabajo hubiera sido reconocido a tiempo. En 1943 rechazó la oferta norteamericana para trabajar en el desarrollo de la bomba atómica, basada precisamente en el principio de la fisión nuclear. Pasada la guerra Meitner se trasladó a Cambrige, donde murió a los noventa años de edad, en 1968. Nunca escribió una autobiografía ni realizó grandes declaraciones a la prensa para defender su autoría en el descubrimiento de la fisión, su carácter reservado se lo impidió. La vida de Hahn fue muy diferente. Tras la victoria aliada, con las bombas atómicas de moda, se convirtió en un personaje famosísimo. En Alemania se le consideró un héroe que no había cedido a las presiones nazis para construir la bomba. Hasta su muerte, ocurrida también en 1968, no mencionó ni una sola vez en todos sus múltiples escritos la crucial aportación de Lise Meitner en el descubrimiento de la fisión.



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21 Comentarios

  1. Asturcol

    Muy interesante Alejandro. Tampoco lo tuvieron fácil las matemáticas Sophie Germain y Emmy Noether. Saludos.

  2. alpoma

    Precisamente, sobre Sophie Germain tengo algo preparado, que ya publiqué en Herejes de la Ciencia. Un día de estos lo subiré a TecOb.

  3. yelhsin

    la biografia de Lise Meitner me parecio fabulosa me encantaria recibir mas informacion sobre ella y fision nuclear …porfavor si no es molestia les agradecere mucho

  4. alpoma

    Por falta de tiempo no puedo buscarte información detallada, lo mejor que podrías hacer sería comenzar a buscar, por ejemplo, en este artículo de la Wikipedia:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Fisi%C3%B3n_nuclear
    y a partir de ahí, seguir enlaces y buscar también libros sobre el tema.

  5. oiraJairo

    Interesante, oiga usted, pero yo, modestamente quería saber, si es posible y a posteriori, como se ve ¿ en que se basan para medir la magnitud de un átomo? Es una comparación con algo existente? Es cuestión de estadística? Tiene que ver algo con los espectros de radiación?
    Gracias

  6. Miku

    Una de las mas grandes.
    No te olvidamos Lise, la historia te pondra en el sitio q te corresponde.

  7. ALVARO

    QUE ALEGRIA SABER QUE UNA MUJER COMO LA FISICA LISE MEITNER FUE LA DESCUBRIDORA DE LA FISION NUCLEAR Y QUE POR EGOISMO ,DESLEALTAD , ENVIDIA ENTRE ” cientificos ” NO LE RECONOCIERON EL GRAN APORTE A LA FISICA DE LA EPOCA
    FRACTAL

  8. Caro

    Ayer en el canal de Historia echaron un documental sobre la vida de Lise Meitner, para quien lo quiera saber o lo pueda ver y coincide en dejarla en el lugar que le debería haber correspondido.

  9. BAUTI

    Soy un estudiante de I.T.I. esp en electrónica industrial y mi amiga y profesora de quimica me hablo sobre esta gran desconocida pero a su vez gran cientifica y me pidio que le hiciera un trabajo cientifico-biografo sobre esta mujer. Ya he conseguido información buceando por internet, pero me gustaria que alguien me comentase como encontrar articulos especializados sobre LISE MEITNER donde aparezcan detalladamente todo su aporte a la química. MUCHAS GRACIAS DE ANTEMANO A TODOS. 1SALUDO

  10. pablo de leon

    hola era para decir q fea q es la vieja de la foto… pero = el matrial esta muy bueno e interesante gracias…

  11. inelger

    cuanda un neutron golpea contra un atomo este se divide y da como resultado atomos nuevos mas pequenos pero con igual numero de neutrones y protones en su nucleo. El neutron que es liberado y ademas se liveran otros neutrones de donde aparecen estos.

  12. inelger

    cuando un generadar esta en funcionamiento de donde recoje la enegia que produce, quiero decir los electrones de donde son adsorvidos

  13. Nungo

    En el artículo se está mezclando política con Ciencia. Otto Hahn y Strassmann hicieron su experimento de fisión cuando Lisa Meitner ya había abandonado Alemania y su trabajo con sus antiguos colaboradores. Pero Hahn escribió a Meitner contándole los pormenores del experimento. Hahn publicó primero el experimento, y más tarde lo hizo Meitner en Nature sobre la fisión nuclear. Luego Hahn es lógicamente el merecedor del premio y la fama porque no sólo realizó el experimento si no que lo publicó primero, y tuvo el gesto de compartir su experiencia por carta con Meitner en primer lugar.
    Lisa Meitner no tuvo problemas en trabajar en Alemania a pesar de sus orígenes judíos, ya que era austríaca de nacionalidad. Cuando Austria fue anexionada al Reich en 1938, Meitner pensó que las cosas no se pondrían fáciles para ella, pues las leyes raciales en Alemania prohibían a los judíos trabajar de funcionarios públicos, como en las Universidades e institutos.
    Lo que pasa sobre el tema es que Alemania perdió la guerra y se le echa la culpa de todo lo malo. Pero no es menos cierto que, mientras que en Alemania los científicos eran unos pacifistas patológicos que sólo pretendían construir reactores nucleares para obtener energía barata, los comprometidos científicos aliados trabajaban únicamente para producir plutonio y fabricar la bomba atómica para usos criminógenos. (La posibilidad de la reacción en cadena descontrolada, la bomba, era ya intuída por todos en 1939, y motivo incluso de titulares en la prensa popular).

  14. gabriela

    hola como esta soy hija del pator rafael diego y quiero comocerte

  15. gabriela

    hola como esta soy hija del pator rafael diego y quiero comocerte y soy famosa ok. baiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii

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