El Museo Secreto de la Humanidad

Rescata Ian Macky en su web personal esta misteriosa obra al completo, que puede descargarse para no tener que saltar de página en página en la red, aunque aviso, el archivo ocupa casi 230Mb y la velocidad de descarga es bastante lenta. The Secret Museum of Mankind está formado por un conjunto de cinco volúmenes, cada uno dedicado a un continente, publicados en 1935 sin que conste su autor o cuenten con crédito alguno, ni numeración de las páginas ni sumario. Aparecieron editados por Manhattan House en Nueva York y, desde entonces, se ha convertido en una de las obras más misteriosas del siglo XX, porque nunca fue reeditada ni se conocen datos sobre sus promotores. Se trata de una colección de fotografías recogidas por todo el planeta, sin orden aparente, salvo la separación por continentes. El único complemento a las imágenes son sencillos pies de foto, por lo demás, no existen datos adicionales. Los motivos de las fotografías son sorprendentes, puesto que se reunen todo tipo de tópicos raciales, algo típico de los libros de “tipos humanos” de la época, puede decirse que con claro tinte racista. Aparecen escenas cotidianas, fiestas populares, grupos humanos de todo tipo, ejecuciones, funerales, bodas, trabajos o diversiones. En una época en la que la eugenesia y la implicación de la política en todo lo racial era el pan de cada día en Europa y América, este tipo de libros levantaban pasiones. En definitiva, nos encontramos ante una obra enigmática, de la que casi nada se conoce, que recoge casi mil imágenes tópicas de los cinco continentes a principios del siglo XX.

Como muestra de lo grotesco de muchas de las imágenes que se recogen en estos volúmenes, además de tópicos desgastados como mostrar un torero español y cosas similares, he aquí algo que, pensé, era una especie de leyenda. Hace tiempo, gracias a Xefer, recogí una serie de crónicas de viajeros europeos del siglo XIX en las que se hacía referencia a un método de ejecución especialmente macabro que de practicaba en África. El condenado era inmovilizado y su cabeza se ataba a un tronco de árbol flexible en tensión. Cuando el brujo verdugo golpeaba con un machete al condenado en el cuello, por la espalda, su cabeza salía volando, decían que así su alma era destruída. No encontré entonces ninguna imagen al respecto, cosa que sí aparece en el volumen dedicado a África en este libro aunque, al parecer, se trata de una recreación, porque este tipo de ejecución no se practicaría desde mucho antes de ver la luz el libro. [No incluyo aquí la imagen porque puede resultar molesta para muchas personas.]



PRÓXIMO ARTÍCULO:
»
ANTERIOR ARTÍCULO:
«



8 Comentarios

  1. josemi

    En una pelicula de tarzan, que son en si mismas un compendio de topicos, los malvados watusi ejecutan asi a unos cuantos. Como empiezan por los porteadores y van ascendiendo en orden jerarquico, a tarzan le da tiempo a rescatar a los protagonistas.

  2. alpoma

    #josemi: Gracias por recordar la película, hace siglos que no veo una del Tarzán clásico. Ahora bien, si no recuerdo mal, el “método” empleado en la película consistía en desmembrar cuerpos uniendo extremidades a varios árboles, mientras que aquí, la burrada consiste en cortar la cabeza del condenado y, claro, ésta sale volando. 🙁

  3. josemi

    Tienes razon, el metodo es algo distinto, y yo tambien hace siglos que no veo una peli de tarzan, o una pelicula en b&n en television, yo creo que ya no las ponen ni en la 2.

    Por cierto, veo que los watusis no son un invento, son otra forma de llamar a los tutsis

  4. claudio martignoni

    muy bueno el post. Al margen de lña cuestion ideologica que marcas en el post de algunas de las tribus que se describen deben de ser los primeros registros fotograficos que hay
    un abrazo
    Desde argentina
    Claudio

  5. Juan Miguel Suay Belenguer

    Si os interesa el libro original se puede localizar sin problemas en la página de libros usados http://www.abebooks.com, hay varios ejempleres disponibles a un precio asequible. Yo ya me he comprado uno….

  6. Citas celebres

    En los museos siempre podemos encontrar la historia de nuestros antepasados y explicar como evolucionaron hasta nuestros días.

Deja un comentario